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Introducción a la tienda virtual con Prestashop

06/05/2019
Introducción a la tienda virtual con Prestashop

1.- Definición de tienda virtual

Una tienda virtual, también conocida como tienda online o tienda electrónica, se refiere a un comercio que realiza sus transacciones a través de la red, es decir, que realiza sus ventas a través de una página web que está compuesta de un catálogo de productos y/o servicios, y que dispone de un carro de compra o apartado de solicitud de más información.

Actualmente para crear una tienda virtual existen distintos proyectos Open Source como Prestashop, Magento o Woocommerce. Estos proyectos se definen así mismos como un CMS (Content Managment System), puesto que no requieren de conocimientos de programación para ser instalados y utilizados.

Un CMS es un sistema de gestión que te permite gestionar contenidos. Se trata de un programa desarrollado para que, sin conocimientos de desarrollo, cualquier usuario pueda trabajar con él para gestionar los contenidos de una web o una tienda virtual, por ejemplo.

2.- Planteamientos antes de montar una tienda virtual

Mira si hay un mercado para tus productos puesto que lo más recomendable es iniciar con un listado de elementos seleccionados según tu experiencia y ver cómo trabajan tus productos en la red.

Antes de lanzarte a montar una tienda online es recomendable estudiar el mercado, validar si los productos ya se venden y quienes son los competidores principales.

Mira tu nicho de mercado, define quien es tu posible comprador y ve a blogs y foros a ver que hablan. Lo más importante, conoce a quien te compra.

3.- Elementos indispensables en una tienda virtual

3.1.- El catálogo

Es la mejor baza para atraer a tus compradores. Con un catálogo cuidado, seleccionado y bien documentado, conseguirás que los usuarios encuentren mejor los productos, se sientan más fidelizados y, por tanto, hagan la compra en tu tienda.

Un catálogo debe estar correctamente dividido en categorías y subcategorías. Éstas ayudarán a tus futuros compradores a encontrar dentro de la página la agrupación de productos que están buscando y que se adecúa a sus necesidades.

3.2.- Carrito de compra

Actualmente, los carritos se dividen en carritos con varios pasos y carritos con un paso. Estas opciones se pueden personalizar para cada proyecto y afectarán directamente a tu tasa de conversión (porcentaje de ventas respecto a visitas).

3.3.- Buscador

No puede existir una tienda virtual completa si no se dispone de un buscador para encontrar los productos. El 80 % de las compras van a empezar con una búsqueda, ya sea en Google o en tu página.

Disponer de un buscador hará que tus usuarios encuentren mejor los productos y sus alternativas y, por lo tanto, mejore el precio medio de tus carritos y la recursividad de las compras.

3.4.- Registro de usuario y página de contacto

A pesar de encontrarnos en la era digital, los usuarios necesitan saber que detrás de una tienda virtual hay personas. Por ello, disponer de una zona de registro y posteriormente de un área de contacto, dará más confianza a los usuarios que te visitan.

No necesariamente van a usar la zona de contacto, pero disponer de ellas aporta tranquilidad.

4.- CMS disponibles para montar una tienda virtual

De entre las herramientas disponibles para crear una tienda on-line, uno de los proyectos que destaca es Prestashop, pero como cada uno tiene sus particularidades, vas a conocer las alternativas y opciones que tienes.

4.1.- Magento

Es un proyecto de código originalmente privativo, es decir, que el proyecto arrancó con parte de su código oculto. Además, hasta hace relativamente pocos años, Magento trabajaba con un sistema de licencias que encarecían de base sus costes.

Por otro lado, Magento viene de Estados Unidos y, gracias a la tipología del mercado allí, soporta más de 5 millones de productos en sus instalaciones, superando hasta en 5 veces a sus competidores más cercanos como, por ejemplo, Prestashop.

Esta ventaja, en cuanto a la cantidad de productos gestionables, provoca que los servidores de Magento tengan que ser mucho más potentes y requieren de mayor optimización; por tanto, al final, para tu bolsillo se traduce en mayores costes de gestión y mantenimiento de mensuales.

4.2.- Woocommerce

El proyecto de Woocommerce en sí, no puede considerarse como una tienda online al uso. Aunque el proyecto permite vender, crear carritos y montar una estructura de tienda virtual, se encuentra englobado en la herramienta WordPress, que aunque sea una excelente herramienta para blogs, dista mucho de tener todo lo necesario para poder escalar cuando la tienda empiece a generar tráfico de venta.

No obstante, Woocommerce, está ganando terreno poco a poco gracias al acuerdo que llegó con WordPress, mediante la compra por ésta última, para integrarlo de base en todas las instalaciones. De todas formas, sigue siendo un módulo dentro de la jerarquía de la herramienta.

4.3.- Shopify

El caso de Shopify, es diferente de los anteriores puesto que su distribución se realiza como un servicio SASS. Tiene una cuota de mantenimiento mensual y el acceso al código no está disponible. Shopify es un proyecto que ha llegado desde Estados Unidos con una filosofía de cuotas y pensado para que los usuarios utilicen la tienda sin realizar grandes adaptaciones a excepción de pequeños retoques en el diseño.

Es una alternativa para proyectos que emergen sin necesidad de cambios y con una fácil puesta en marcha.

4.4.- Oscommerce

Este proyecto es uno de los más antiguos en cuanto a la creación de tiendas virtuales. Murió alrededor de 2011, perdió parte de su comunidad y sufrió un declive en pro de proyectos como Magento o Prestashop.

5.- Ventajas de trabajar con Prestashop

5.1.- Es adaptable

Pretashop es una de las plataformas más estables a la hora de trabajar con grandes cantidades de tráfico. Esto se consigue gracias a que la comunidad y el equipo de desarrollo de Prestashop disponen de un lugar donde reportar posibles errores y donde encontrar también soluciones.

En esta página web podrás encontrar un listado de los errores resueltos, consultar los propuestos o detectados, aportar ideas y encontrar correcciones para aplicar en tu propia tienda.

Prestashop es una herramienta desarrollada en PHP, un lenguaje de programación estable y reputado en el mundo del desarrollo web. Además también se trabaja con MySql que es la base de datos con la que se almacena la información; BootStrap, que permite a los desarrolladores de plantillas y temas crearlas con la posibilidad de adaptarlas a cualqueir dispositivo.

Todo ello, junto a su módulo de actualización en un paso, te permite estar al día de cualquier fallo de seguridad o mejora.

5.2.- Es adaptable

Prestashop se ha diferenciado siempre de su competencia más directa por ser una plataforma que ha tenido muy en cuenta a la comunidad de diseñadores. Es por ello, que esta plataforma te va a permitir cambiar en pocos pasos el diseño completo de tu página. Además, las adaptaciones siempre vienen acompañadas de su visualización para ordenadores, tabletas y móviles.

Actualmente la base de datos de temas de Prestashop consta de más de 1.000 diferentes.

5.3.- Es modular

Todos los proyectos Open Source como Prestashop han conseguido llegar tan lejos por ofrecer una amplia lista de funcionalidades por defecto nada más ser instalados.

Pero, además, una de las opciones que ha hecho colocarse a la cabeza de las plataformas para tiendas virtuales a Prestashop es la posibilidad de poder incorporar en su interior más de 4.000 módulos. Cada uno con su funcionalidad cubre casi el 100 % de las necesidades de cualquier comerciante. Por ello, existe la página de addons.prestashop.com con módulos donde podrás encontrar el que más se adecúa a tu proyecto.

5.4.- Alto rendimiento

Prestashop es un software pensado para ser seguro y estable, pero además óptimo. Eso quiere decir que el rendimiento frente a los servidores donde va a ser instalado es muy elevado, todo ello gracias a su configuración y mejora de procesos internos.

Prestashop puede funcionar en casi cualquier servidor web y, por tanto, reduce mucho los costes de mantenimiento mensuales. Esta virtud es un punto a favor y la convierte en una de las mejores plataformas.

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